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Mit einem unerwarteten 5-3 Heimsieg über die Elberfelder SG II startete die I. Mannschaft in die neue Saison. Dabei verzögerte sich der Anpfiff in die neue Saison, da eine Hälfte der Gästemannschaft irgendwie im niederrheinischen Bermudadreieck Rees - Emmerich - Kleve für kurze Zeit "untertauchte". Nachdem die Partien aber gestartet wurden, passierte wie so häufig die ersten 90 Minuten nichts (das soll auch bei verwandten Sportarten vorkommen ;-). Doch dann reichten sich Wim und sein Gegenspieler an Brett 2 die Hände und einigten sich auf ein remis.

Was die Spannung betrifft, so kann die Verbandsklasse mit der Fußball-Bundesliga mithalten. Drei Mannschaften waren am letzen Spieltag punktgleich, davon trafen zwei (Wuppertal-Ronsdorf und Kleve) aufeinander, dazu musste Elberfeld III gegen Erkrath II antreten. Die Aufgabe war klar, ein Sieg in Ronsdorf musste her, dann war zumindest ein Stichkampf gegen Elberfeld III um den Aufstieg in die Verbandsliga sicher.

Der Bedeutung des Kampfes entsprechend sahen die Aufstellungen der Mannschaften aus. Ronsdorf war komplett, Kleve trat zwar ohne Wim Ratering an, dafür aber zum dritten Mal in dieser Saison mit Spitzenbrett Christof Jansen, der frisch vermählt direkt aus Den Haag anreiste. Das "Finale Grande" konnte beginnen.

Doch es begann nicht ganz so wie erhofft. Schnell entwickelten sich die Partien von Michel van Leeuwen und Eric Holderer an den Brettern 2 und 3 nachteilig für Kleve, da sorgte auch der (erwartete) Sieg von Christof, der nicht einmal 2 Stunden zum vollen Punkt benötigte, für wenig Zuversicht. Als Axel Vehreschild eine Ungenauigkeit seines Gegner zum finalen K.O. nutze, hieß es nach drei Stunden 2:2, da Michel und Eric in der Zwischenzeit die Waffen strecken mussten.

Am 22.04.01 kam es zum 8. und vorletzten Akt in dieser Saison. Wir erwarteten den punktlosen Tabellenletzten aus Düsseldorf fast in Bestbesetzung. Lediglich Christof Jansen und Axel Vehreschild fehlten. Dadurch kam Tae-Sung Chung zu seinem zweiten Einsatz in dieser Saison.

Schon kurz nach Beginn des Mannschaftskampfes konnte Arnd Los am 8. Brett den Gewinn einer Leichtfigur vermelden und bereits nach 1½ Stunden das 1:0 für Kleve. Kurz darauf erhöhte Arie Huysman an Brett 4 auf 2:0.

Auch an den anderen Brettern stand kein Klever schlecht. Wim Ratering inszenierte an Brett 2 einen Königsangriff und Thomas Verfürth erkämpfte sich am 6. Brett schon frühzeitig eine Qualität und als Zugabe einen Bauer. Bei unseren "Schwarzspielern" Michel v. Leeuwen (Brett 1), Eric Holderer (Brett 3), Tae-Sung Chung (Brett 5) und Wilfried Krebbers (Brett 7) stand alles auf Ausgleich.

Am 18. März trat unsere Erste zum 7. Spieltag der Varbandsklasse an. Es war die Heimpremiere im neuen "Stadion", dem Neubau des Kolpinghauses. Dies nahmen auch unsere Gegner aus Krefeld dankbar zur Kenntnis, war doch unsere alte Spielstätte bereits bei vielen Schach-Teams berüchtigt, doch diese Geschichten gehören der Vergangenheit an.

Unser Gegner Turm Krefeld III hat nach der Niederlage in der vergangenen Runde seine Aufstiegs-Chancen eingebüßt und reiste folglich deutlich ersatzgeschwächt nach Kleve. Auch bei uns fehlten mit Christof Jansen und Michel van Leeuwen die beiden Top-Bretter, ansonsten war man in Bestbesetzung.

Am 04.02. wurde es wieder ernst für die 1. Mannschaft des SK Turm Kleve. Man musste am 6. Spieltag zur nominell starken Mannschaft von Erkrath II reisen, die allerdings, wie schon an den vergangenen Spieltagen, deutlich ersatzgeschwächt antrat. So liefen nur vier Spieler der Stamm-Acht auf. Kleve hatte bis auf Christof Jansen und Ari Huysman alle Spieler an Bord, inklusive Neueinkauf Dennis Arts.

Die Situation schien sich noch zu bessern, als der derzeitige "Unsicherheitsfaktor" Eric Holderer ebenso Remis machte wie der in teilweise sehr schlechter Stellung stehende Axel Vehreschild, die damit den frühen Sieg von Thomas Verfürth aufstockten. Da gleichzeitig Wilfried Krebbers und Arnd Los vielversprechende Stellungen auf dem Brett hatten, deutete alles auf einen Sieg der Klever hin.

Nachdem die 1. Mannschaft am letzten Spieltag völlig überraschend Platz 1 erklommen hat und somit nun aus eigener Kraft den Aufstieg schaffen kann, galt es im neuen Jahr, diese Chance zu waren. Mit Turm Rheinberg kam ein Gegner, gegen den dieses Unterfangen durchaus realistisch war. Zwar fehlten mit Christof Jansen, Michel van Leeuwen, Ari Huysmann und Wilfried Krebbers vier Stammspieler, doch die Mannschaft war rechnerisch immer noch überlegen, zumal auch Rheinberg ohne seinen besten Spieler antrat.

Der Start war recht positiv, da Arnd Los seinen Gegner in nur 16 Zügen bezwang (siehe Partie unten) und auch Stefan Jaspers schnell eine vielversprechende Stellung erreichte. Nachdem Axel Vehreschild früh remisierte sorgte Tae-Sung Chung mit einem interessanten aber wohl inkorrekten Springer-Opfer für Aufsehen. Dem Sieg von Stefan Jaspers in einer schönen Partie mit Damenopfer für 2 Türme und 1 Bauern folgte das Remis von "Neueinkauf" Dennis Arts an Brett 8, der eine vorteilhafte Stellung und einen Mehrbauern nicht zum Sieg nutzen konnte, trotzdem Glückwunsch zum gelungenen Einstand in der ersten Mannschaft.

Am 17.Dezember 2000 fand der 4.Spieltag in der Verbandsklasse statt. Unsere 1.Mannschaft reiste als Tabellendritter nach Duisburg zur SG Hochheide. Wir traten quasi in Bestbesetzung an, lediglich Tae Sung fehlte aus den ersten Acht. Somit waren wir deutlicher Favorit und erwarteten einen klaren Sieg.

Hochheide konnte die Partien lange Zeit offen halten, doch nach drei Stunden trafen die ersten Erfolgsmeldungen bei Mannschaftsführer Thomas Verfürth ein. Zunächst konnten Arie Huysman und Christof Jansen volle Punkte einfahren, denen folgte ein Sieg von Wilfried Krebbers. Damit war der Mannschaftskampf quasi entschieden.

Noch vor der Zeitkontrolle folgten Siege von Axel Vehreschild und Eric Holderer, ein Remis von Wim Ratering und eine Niederlage von Michel van Leeuwen. Lediglich Thomas Verfürth spielte nach 4 Stunden noch. Beim Stand von 5,5:1,5 ging es nur noch um sein persönliches Resultat, allerdings war sein Endspiel unklar bis schlechter. Sein Gegner übersah schließlich eine sichere Remisabwicklung und nahm stattdessen einen vergifteten Bauern, was Thomas noch den ganzen Punkt und Kleve einen 6,5:1,5 Erfolg brachte.

Die nächste gute Nachricht folgte am Abend, als die übrigen Ergebnisse des 4. Spieltages eintrafen. Die beiden vor uns platzierten Mannschaften patzen (Rheinhausen 4:4 gegen Ronsdorf, Elberfeld III 3:5 bei Turm Krefeld III), so dass wir die Tabellenführung erringen konnten. Damit können wir wieder aus eigener Kraft aufsteigen, allerdings trennt uns nur 1 Punkt von Fünften der Tabelle, für Spannung ist also gesorgt.

Axel Vehreschild